療養型病院は急性期や回復期に対応する病院での入院が終わり、本来は在宅療養に切り替えるべきところ、諸事情で在宅療養が難しく、これが退院の妨げとなるようなときに、一時的な受け入れ対応可能な病院という位置づけになります。
 
治療とリハビリテーションを同時に進めることが目的であるため、日常生活のリハビリや生活援助などの手厚いサービスが提供されます。在宅復帰を目指した一時的入院であり、急性期の症状には対応できないため、仮に症状が悪化した場合は、一般の病院へ入院することとなります。
 
療養病院には医療型と介護型がありますが、厚生労働省は2020年に介護型を廃止し、医療型への一本化方針を表明しています。介護型が廃止されたとしても行き先に目途がつかない入所者をどうするか、まだ解決は見えていません。
 
一方、医療型にも問題はあり、一度入院すると在宅復帰を目指しても現実問題として難しいこともあり、国としても病床数を減らす方向になっています。施設にとっても、長期間の入院は病院にとって収益悪化の要因となることや、在宅へのリハビリは3か月以内に行うことが効果的とされていることから、長くても3か月以内と規定する病院が一般的とされています。